¿Qué se puede hacer con plástico reciclado?

Para que envases como los plásticos sean reciclados, el primer paso y el más importante es separar selectivamente los residuos de envases.

Mientras que en otros países de la Comunidad Europea tan solo se reciclan las botellas, en España se reciclan todo tipo de envase plástico garantizando que la totalidad de los plásticos que se depositen en el contenedor amarillo, es decir el 100%, serán reciclados.

La contaminación por plásticos y sus residuos tardan alrededor de unos 500 años en desaparecer de los ecosistemas naturales, por lo que reducir el consumo de envases, utilizar bolsas reciclables y reciclar plástico, es fundamental para ayudar al planeta.

El impacto y el daño que provoca en el medio ambiente es tan enorme que hace que uno se vea en la necesidad de tener que reciclar todo el plástico que pueda, incluido en el propio hogar.

  • La primera medida para reciclar plástico en casa de manera correcta y sencilla, es incluir un cubo de basura específico para verter dichos residuos los cuales serán depositados en el contenedor amarillo.
  • Una vez aquí, los responsables de su manipulación serán los encargados de recoger los desechos y llevarlos a un centro de reciclaje especializado donde se procede a seleccionar los materiales y se clasifican por colores.
  • Realizada la selección, los envases son triturados y lavados para eliminar las impurezas. Se procede al secado y centrifugado y se homogeneiza con un proceso mecánico logrando un color y textura uniforme.
  • Tras una nueva depuración el plástico ya estaría en perfectas condiciones para darle una nueva forma y color a petición del cliente.

¿Qué tipo de objetos se pueden hacer con plástico reciclado?

El plástico es un material compuesto por polímeros de resinas y sustancias que provienen del petróleo, el cuál se moldea a partir de la presión y calor, se halla presente en una inmensa cantidad de productos.

Aunque encontramos plásticos naturales, si su procedencia es de materias primas, son los plásticos sintéticos es decir aquellos que son elaborados a partir de compuestos derivados del petróleo, carbón o gas natural, los más utilizados.

Para reciclar un envase lo primero que hay que hacer es comprobar de que tipo de material plástico está compuesto, y si este es reciclable.

El Código de Identificación Plástico permite diferenciar la procedencia de los plásticos que se utilizan.

Entre los plásticos sintéticos hay 4 que podrían denominarse como principales:

  • PE (Polietileno): Presente en la elaboración de bolsas de plástico, películas de plástico, contenedores, microesferas de cosméticos, productos abrasivos.
  • PET (Polyester): Utilizado en la elaboración de botellas, envases y ropa. Es unos de los plásticos más reciclados.
  • PP (Polipropileno): Material muy resistente a la presión utilizado en la fabricación de componentes para electrodomésticos, piezas de vehículos, tapas herméticas
  • PVC (Cloruro de polivinilo): Presente en tuberías, válvulas o ventanas, botellas de champú, detergentes.

¿Qué se puede hacer con plástico reciclado?

La gran mayoría de los plásticos son reciclables aunque hay algunos que por sus características no suelen reciclarse, como es el caso de PVC y el PS o poliestireno utilizado en envases desechables de alimentos y embalajes de electrodomésticos.

El consumo responsable y el reciclaje de plástico pueden acarrear numerosos beneficios. Uno de los factores que más contribuye en el reciclado del PET, es la gran variedad de usos y aplicaciones existentes.

¿Qué se hace con el plástico reciclado en España?

El plástico reciclado en España es utilizado en la elaboración de fibra textil, láminas para la fabricación de blísteres y cajas, flejes para productos de gran volumen, envases para productos de carácter no alimenticio, envases multicapa para alimentos y envases para alimentos entre otros.

Son muchos los objetos fabricados con plástico reciclado, embalajes para juguetes, aparatos electrónicos, moquetas, ropa, etc., y también muchas las manualidades sencillas que pueden hacerse con botellas de plástico: organizadores para el baño, maceteros con cuerda, soportes para cargar el móvil, cajitas para guardar pequeños objetos, bandejitas para las joyas, etc.

Reciclar conlleva un importante ahorro en materias primas, energía, agua y además ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Reciclando se evita que los materiales y residuos se conviertan en residuos, transformándolos en nuevos productos, alargando su vida útil y ayudando a la preservación de los recursos naturales del planeta.

Con este pequeño gesto que uno hace a diario en casa, como es el de separar los envases correctamente, se consigue reciclar para que tengan una segunda vida.

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¿Cómo saber si un plástico es reciclable?

Reciclar es una actividad que ayuda a poner solución a los problemas ocasionados por los millones de toneladas que los seres humanos producimos diariamente. Contribuye a una mayor protección del medio ambiente para detener la contaminación ambiental.  

En el caso de los plásticos ¿Cómo saber si un plástico es reciclable?  

El plástico es uno de los materiales más utilizados en el día a día y a su vez uno de los que mayor cantidad de residuos produce. 

Su uso es muy variado, permite la fabricación de complementos de ropa, productos de higiene personal, material de cocina, mobiliario, elementos de decoración, entre otros muchos. 

El plástico generalmente es fabricado con polímeros de resinas mezclados con sustancias provenientes del petróleo y que son moldeadas mediante presión y calor. En función del moldeado se obtienen diferentes tipos de plásticos, con diferentes propiedades físicas y mecánicas, de mayor o menor flexibiliad, dureza, etc. 

Todo ello hace que haya plásticos que puedan ser reciclados y otros no. 

¿Qué plástico se puede reciclar?

No todos los productos se pueden reciclar. En el caso de los plásticos ¿qué plastico se puede reciclar? Prácticamente todos los plásticos se pueden reciclar salvo aquellos que están fabricados con materiales difícilmente de separar, o muy degradados por las condicione atmosféricas o de muchos colores. 

En un primer lugar es preciso comprobar que sean 100% reciclables o compostables y depositarlos ya sea en el contenedor amarillo en el caso de los plásticos reciclables  o bien en el contenedor marrón en el caso de los plásticos compostables.   

Los contenedores amarillos se llevan a las plantas de selección en donde las piezas son clasificadas por su composición, color. Si todas las piezas son de igual densidad y color la elaboración de las granzas (bolitas que se obtienen después de romper y triturar el las piezas de plástico) es mucho más sencilla y barata puesto que se ahorra en tintes. 

Estas granzas pasan por un proceso de limpieza eliminando toda clase de impurezas, las cuáles quedan abajo. 

En el secado y centrifugado de las granzas, último paso del reciclado, se someterán a un proceso de calor y moldeado para fabricar nuevos aparatos electrónicos, envase, embalajes, etc. 

Para saber que tipos de plásticos se pueden reciclar se deben de conocer los diferentes tipos de plásticos existentes en el mercado.  

Cómo saber la composición del plástico a simple vista es un tanto difícil, es importante tomar como referencia el símbolo de plástico reciclable, símbolo universal de reciclaje que consiste en un triángulo con 3 flechas sucesivas rodeando un número del 1 al 7, que corresponde con el tipo de resina con la que se ha fabricado el plástico en cuestión. Este triángulo es conocido como triángulo de Möibus.  

Tipos de plástico reciclable

Hoy en día son 7 los diferentes tipos de plásticos y 6 los que responden a aquellos plásticos reciclables, los cuáles se reciclan con total seguridad: 

  1. PET o PETE (Tereftalato de polietileno): Posee buena resistencia al vapor y a los gases. Plástico transparente muy utilizado en la fabricación de botellas de agua o refrescos. Es uno de los plásticos más usados y reciclados. 
  2. PE-HD o HDPE (Polietileno de alta densidad): Resiste muy bien la humedad y es duro. Es utilizado en la fabricación de envases lácteos, zumos, champú.  
  3. PVC (Policloruro de vinilo): Se utiliza para embalar elementos no alimenticios, y es rígido, duro y versátil. 
  4. LDPE (Polietileno de baja densidad): Se utiliza para fabricar bolsas de alimentos y de basura, botellas exprimibles o tapas flexibles. Es flexible e impermeable al vapor 
  5. PP (Polipropileno): Utilizado en la fabricación de utensilios de cocina (platos de plástico para microondas, cubiertos desechables, etc.). 
  6. PS (Poliestireno): Se utiliza para fabricar material electrónico y espuma de embalaje. Es muy fácil de moldear 

¿Cuáles son los tipos de plásticos más reciclables?

Los plásticos con el número 2 (plástico reciclable PE-HD o HDPE) , 3 (plástico reciclable PVC), 5 (plástico reciclable PP)  y 6 (plástico reciclable (PS), por seguridad alimentaria, no pueden reciclarse para fabricar nuevos envases de comida. 

El número 1 o plástico reciclable PET en España solo puede ser utilizado para botellas de agua y refrescos, siempre que el envase contenga un mínimo de un 50% de plástico no reciclado. 

Entre los plásticos que no se pueden reciclar están aquellos plásticos con el número 7 y la letra O, plásticos fabricados con la mezcla de varias resinas entre ellas el policarbonato y el ABS. 

¿Dónde va el plástico reciclado?

La gran mayoría de los usuarios se pregunta: ¿Dónde va el plástico reciclado? 

Todo envase depositado en el contenedor amarillo, es decir plásticos, metales y briks, son transportados primeramente a las plantas de selección y de allí a las diferentes empresas recicladoras encargadas de separar cada tipo de envase según el material de fabricación para su posterior reciclaje. 

El mayor empleo de este plástico se da en la fabricación de tuberías, mobiliario urbano y bolsas

El reciclaje de plástico al igual que cualquier otro residuo o material  conlleva una serie de excelentes beneficios ambientales, económicos y sociales tan importantes que hacen del reciclaje una cuestión positiva. 

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España sin plásticos

El sector del envasado y comercialización del agua mineral embotellada comunica la escasez de plástico reciclado para la fabricación de botellas. A partir del 2025 la Unión Europea obligará a que ¼ parte de las botellas de plástico sea reciclado, aunque profesionales del sector anuncian que todo se debe a una falta de suministro, a un problema de escasez de PET reciclado, material que resulta ser fundamental para la fabricación de envases reutilizables para cumplir con las normativas europeas de sostenibilidad en materia de envases.

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